토드 필립스, <조커>에 대한 노트: 아나키의 신화에 관하여

Comment 2020. 1. 11. 14:33

[2019년 11월 20일 페이스북에 올렸던 포스팅]


토드 필립스가 감독한 <조커>를 뒤늦게 보았다.

크리스토퍼 놀란의 <다크나이트>는 거의 스트라우시안에 가까울 정도로 세계를 도덕화/비정치화시키는 텍스트였다. 놀란의 배트맨 3부작 중 <비긴스>와 <라이즈>는 노골적으로 비의적인 비밀결사가 등장하며, <다크나이트>에서 '대중들에게 세계의 진실을 숨기는' 배트맨의 결정은 비의적 집단의 계보에서 그렇게 멀리 떨어져 있지 않다. 그런 점에서 <다크나이트>는 즐기기 위해서는 큰 화면과 충분한 음향기기가 필요하지만, 그것의 기묘한 도덕정치론을, 그리고 그것이 어떻게 우리를 순수한 도덕적 결단의 세계로 끌어들이는지를 비판적으로 검토하기 위해서는 시청각적 자극을 최대한 제거한 작고 볼품없는 화면으로 보는 게 더 유리한 영화였다. 그와 달리 필립스의 <조커>는 프랭크 밀러의 <다크나이트 리턴즈> 시리즈 못지 않게 정치적인 맥락과 얽혀있는 텍스트다. 물론 필립스와 밀러가 겨냥하는 바는 상당히 다르지만 말이다.

거칠게라도 맥락을 캐치하는 감상자라면 <조커>가 시작과 끝이 상당히 명확하게 주어져있는 텍스트라는 걸 알 수 있다. 우리는 아서 플렉(호아킨 피닉스 분)이 결국 어떠한 운명에 도달할지 알고 있다. 동시에 우리는 필립스의 영화가 현재의 미국, "1 대 99"의 표어 하에 월 가를 점령하는 대규모 시위의 기운이 아직 남아있고, 좌우파 모두의 공격 하에 공적인 '체제'(establishment)에 대한 신뢰가 붕괴했으며, 어느날 갑자기 시민a가 총기난사를 통해 자신의 존재감을 사회에 각인시키려 시도하는 일이 언제든 일어나는, 그러나 참사의 반복을 막아낼 능력이 없는 사회에서 만들어진 영화라는 것도 잘 알고 있다(나무위키의 영화평 란에는 <조커>와 '인셀'incel의 연관성을 강하게 부인하는, 그래서 더 흥미로운 코멘트가 달려있는데, 그 인셀이라 자처하는 사람들 중 일부가 총기난사를 일으키고 있는 상황을 영화가 전혀 의식하지 않았으리라고 보는 게 더 부자연스럽다). 사회로부터, 사람들로부터 조롱받고 외면받으며 살아가는 빈곤한 망상증환자 아서 플렉과 광기 어린 범죄자의 대명사와 같은 조커라는 두 점 사이를 잇는 서사적 직선을 떠올리기란 직관적으로 전혀 어렵지 않은 일이다. 따라서 영화의 성패는 두 점 사이에 도대체 무엇을 채워넣을 것인가에 있다.

많은 비평가들은 또 감상자들은 시작과 결론이 정해졌으며 (굳이 스콜세지의 <택시 드라이버>를 보지 않았더라도 금방 유추할 수 있는) 뻔한 플롯을 따라가기 쉬운 <조커>에 생기를 부여하는 가장 중요한 요소로 호아킨 피닉스의 연기를 꼽는다. 틀린 말은 아니지만, 나는 다른 지점을 두 개 덧붙이고 싶다.

첫째, <조커>는 체제가 붕괴하고 있는 부패한 사회에서 거의 필연적으로 나타나는 반사회적 존재라는 문제를 생각보다 정교하게 다룬다. 영화가 인셀을 그리냐 아니냐는 그렇게 중요한 물음이 아니며, 더 흥미롭고 중요한 포인트는 영화가 '분노한 인셀 혹은 사회부적응자들'이 공동체와 사회 자체를 파괴하는 상황에 대한 기존의 담론과 어떠한 긴장을 유지하느냐를 살펴보는 것이다. 한편으로 영화는, 특히 '비극'이라 믿었던 자신의 인생이 실제로는 거의 망상에 가까운 '빌어먹을 코미디'였다는 걸 아서가 깨닫는 장면을 확실하게 보여준다는 점에서, 조커의 폭력을--그리고 지금 우리 시대에 넘쳐흐르는 갖가지 '약자들의 폭력'을--사회부적응자/사회부조리의 정당한 폭발로 읽으면서 정당화하려는, 즉 폭력을 '시적 정의'에 포함시키려는 해석과 어느 정도 거리를 둔다. 그러나 그와 함께, 특히 머레이의 TV쇼에 출연한 조커가 격분에 찬 목소리로 자신의 비참함과 광기가 부자들과 사회체제가 만들어낸 것처럼 외칠 때, <조커>는 마치 이렇게 망가져가는 사회에서 이런 인간들이 나오는 건 어쩔 수 없고 그건 이른바 '사회지도층'의 악덕의 결과물이라고, 따라서 조커가 정의롭지 않을지라도 '사회지도층'이 벌을 받는 건 정당하다고 말하는 것처럼도 보인다. 이때 조커가 실제로 그러한 '응분의 폭력'의 대리수행자인가, 아니면 그러한 레토릭을 통해 스스로를 정당화하는, 즉 현실의 수사를 활용하는 '수사적 행위자'인가는 따져볼 만한 질문이다.

둘째, 영화는 아서 플렉이 조커로 각성하는 서사와 함께, 고담 시에서 정치적 불안정이 증대하고 마침내 광대가면을 쓴 시위대가 폭발하는 데 이르는 서사를 동시에 진행시킨다(그런 점에서 이 영화에서 '조커'에만 집중하면서 명백한 정치적 메시지를 읽지 못하는 해석은 절대로 충분하지 않다). '광대'가 시위대의 중요한 정체성으로 자리잡는 것, 오만한 상류층 토마스 웨인이 아서 플렉만이 아니라 시위대의 적대자가 되는 것에서 알 수 있듯 <조커>는 두 서사를 교차시키면서 양자 모두에 더 풍부한 깊이를 부여하고 있다. 중요한 것은 그 연결의 끝에서, 특히 클라이막스의 스펙타클에서 영화가 조커를 일종의 '아나키Anarchy(무정부/무질서)의 신화적 상징'으로 만들어낸다는 것이다; 놀란의 조커(히스 레저 분)가 추상화된 악과 혼돈의 화신이었다면, 필립스의 조커는 단순한 사회부적응자를 넘어 정치체의 붕괴, 질서의 붕괴 자체를 표상하는 아나키의 화신이 된다. 그리고, 앞서 지적했듯, 조커라는 인물을 복잡하게 만들어놓은 덕에 영화는 아나키에 대해서도 좀 더 복잡한 코멘트를 할 수 있게 된다.

<조커>는 아나키를 낭만적으로 그리지 않는다. 광대가면을 쓴 시위대는 그 자체로 해방과 정치적 선을 추구하는 순수한 인민의 힘이라는 낭만적 관념의 대변자가 아니며, 살인범을 쫓는 경찰을 집어삼키고(지하철의 집단폭행 장면은 좀비영화와도 겹쳐진다) 국지적으로나마 문명과 체제를 파괴하여 혼돈으로 되돌리는 폭도들이다. 이들은 정말로, 그러니까 여기에서 계급투쟁이나 아나키즘을 읽어내려는 욕망에 사로잡힌 순진한 독자들의 상상보다 훨씬 더, 위험하다. 그러나, 동시에, 우리는 이 영화에서 그려내는 아나키가 여전히 '신화'라는 사실을 지적해야 한다. <조커>는 소외된 자들과 상류층/지배질서의 대립이라는 단순한 이분법을 여전히 차용하며 따라서 (누구보다도 트럼프 이후에 분명해진) 극우파 포퓰리스트들의 대두가 가르쳐준 교훈, 인민도, 약자도 결코 하나의 집단이 아니라 서로 상충하는 지향으로 가득한 복수의 힘들이라는 것, 홉스가 지적한 바와 같이 '다중은 하나가 아니'라는 교훈 이전의 시대에 있다. 진정한 아나키에는 모두가 조커와 같은 '상징'을 둘러싸고 환호하는 일 따위는 없다.

특히 두 번째 이유에서, 만약 내가 정치철학이나 사상을 가르치는 교사라면, <조커>는 아나키에 대해 가르칠 때 나쁘지 않은 부교재일 수 있겠다는 생각을 했다. 우리는 문명과 국가를 너무 자명하게 받아들이기 때문에 너무나 쉽게 정치철학을 몇 가지 체제/사조 간의 경쟁과 상호비판 정도로 환원하고는 한다. 그러나 질서와 아나키의 문제는 체제/정부형태의 경쟁 이전에 존재하는 가장 기본적인 물음, 왜 정치가 존재하는가/존재해야만 하는가에 대한 물음과 직결된다는 점에서 더욱 근본적이다. 사회가 사회로 존재하기 위해 반드시 필요한 것이 정치라면, 그 정치의 가장 오래된 적수는 아나키다('정치신학'은 본래 자유민주주의와 그 비판자 따위의 문제가 아니었다; 그것이 '신학'인 까닭은 주권자와 아나키가 곧 카테콘과 종말의 유비로 읽힐만큼 무시무시한 주제였기 때문이다). <조커>는 바로 그 문제를 다루며, 그것이 이 영화를 정치적 신화를 이야기하는 텍스트로 읽을 수 있는 이유다.

Trackbacks 0 : Comments 7
  1. 잘 읽었습니다 2020.01.11 18:10 Modify/Delete Reply

    지루하지 않으면서도 은근히 깊게 생각해볼 지점이 많은,여러모로 매력적인 영화였습니다.다크나이트에 과도하게 씌워진 인문학적 거품을 빼고 보면 판단 준거를 어떻게 두든간에 밀리지 않는 영화라고 생각합니다.안 그래도 조커에 대한 감상평을 요청드리려고 했었는데 마침 글이 올라와서 반갑네요ㅋㅋㅋㅋ

    그런데 평론들을 읽어보면서 이해가 안되는 견해가 있어 괜찮다면 begray님의 생각을 한 번 여쭙고 싶습니다.지나가면서 본 글이라 발화자가 누구였는지는 정확히 기억이 안 나는데 대충 "이 영화는 pc주의에 지친 조커가 사회를 향해 외치는..."으로 운을 띄웠던 내용으로 기억합니다.영화 외적으로야 한창 모방범죄 논란이 있었으니 pc 쟁점 구도가 형성되는게 납득되지만 내적으로 그렇게 해석할 수 있는 부분이 있었는지는 모르겠습니다.조커를 아예 "어떤 하층민 백인 남성 인셀의 참혹한 비극"따위의 평면적인 영화로 만들지 않는 한,그것이 옹호든 배척이든 딱히 pc주의가 개입할 맥락은 없지 않나요?

    • BeGray 2020.01.12 17:41 신고 Modify/Delete

      "이 영화는 pc주의에 지친 조커가 사회를 향해 외치는..." 은, 그런 표현을 쓴 사람이 있다면, 영화에 대한 설명이 아니라 그 필자가 믿고 싶은 내용에 대한 설명처럼 보입니다. 영화가 인셀과 "PC주의"(이것이 정확히 어떻게 규정되는지를 먼저 질문하고 싶지만)의 충돌이 발생하고 있는 미국의 맥락을 당연히 염두에 두었겠지만, 적어도 영화 내부에서 조커가 그러한 대상을 비판하고 있다는 근거는 제 기억에는 발견되지 않았습니다. 오히려, 본 포스팅에 언급하고 지나갔듯, 영화가 취약층 남성의 반사회적 폭력에 면죄부를 주고 있는 게 아니냐는--물론 영화는 그보다는 더 복잡하다고 생각합니다만--비판을 정치적 올바름의 지지자들이 제기할 수 있다고 할 때 그에 대한 논의를 하는 것 정도는 가능하겠죠.

  2. 흥미로운 글이군요 2020.01.17 01:56 Modify/Delete Reply

    조커에 대한 각종 논란과 말들과 제가 알고 있는 미국 사회 꼬라지 때문에 굳이 조커 같은 걸 봐야 하나 싶어서 안 보고, 부정적인 리뷰만 봤는데.. 이건 좀 참신한 글이었습니다.
    위의 잘 읽었습니다님이 말한 PC주의 발화자는 아마 박가분이 아닐까 싶습니다. 요즘에도 안티페미 안티PC, 반정체성 정치에 목을 매달다시피 하며 활동하는데, 트위터로 조커를 엄청 찬양하면서.. 조커는 PC주의에 빠진 진보에 대한 경고다 따위의 소리를 떠들었죠.

    • BeGray 2020.01.17 11:07 신고 Modify/Delete

      아아 ㅎㅎㅎ 정치논객으로서는 할 수 있는 말이지만, 예술텍스트에 대한 독해로는 진지하게 고려할 가치가 없는 평가라고 생각합니다.

  3. 이유 2020.05.31 18:11 Modify/Delete Reply

    PC 에 대한 논의는 중요한 지점이죠
    토드 필립스는 코미디 감독입니다. 코미디는 기본적으로 현실을 비틀어 표현해야 하기에, 누군가에게 불편함을 주는 것을 기본 전제로 까는 장르에요

    이것을 제약함으로서 코미디 본질 자체가 망가지고 있다고 본게, 조커 를 제작한 동기 입니다. 필립스 감독의 변이죠

    창작 관점에서 이 영화가 정면으로 붙고 있는건
    정확히 pc 입니다

    • ㅇㅇ 2020.05.31 20:37 Modify/Delete

      PC가 정확히 뭘 지칭하는건가요
      너무 추상적으로 사용되는 것 같아서요
      군대에서 상해를 입어 한쪽 다리를 잃은 20대 후반 남성은 PC인가요, 아닌가요

    • BeGray 2020.05.31 21:48 신고 Modify/Delete

      "코미디는 기본적으로 현실을 비틀어 표현하애 하기에, 누군가에게 불편함을 주는 것을 기본 전제로 까는 장르다" -> 이런 믿음을 견지하는 사람들이 적지 않게 존재하는 것은 사실이지만, 고전 시대 이래의 주요 희극론에서 "불편함"이 핵심적인 키워드로 간주된 사례가 얼마나 있었는지 의문입니다.

      더불어 PC가 코미디의 본질을 망가트린 것이 필립스가 영화를 제작한 동기라는 인터뷰가 만약 있다면 제시해주시면 감사하겠습니다. 영화 자체만 놓고 봐서 "이 영화가 정면으로 붙고 있는 건 정확히 PC"라고 주장하기엔, 실제로 영화 내에서 정치적 올바름/교정의 문화를 지칭하는 단서를 찾기가 매우 힘들었던 것으로 기억하니까요.

Write a comment